关键词是安全、环境、节能·省资源

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世界上高功能纤维的需求在扩大。在雷曼危机后世界经济危机中,2009年的需求跌入低谷,但进入2010年后市场情况得到恢复。高功能纤维厂家停产的生产设备也重新投入生产以应对需求的恢复。从中长期来看,能为“安全”、“环境”、“节能·省资源”作出贡献的高功能纤维肯定会获得增长。

应对需求的增长,生产设备不断增强
帝人公司的芳纶纤维的需求已经从雷曼危机后的低谷中恢复。据该公司称,预计今后芳纶纤维1414的市场年增长率为7%,芳纶纤维1313的市场年增长率为4%。为了应对这一需求的增长,建立了增产体制。该公司的芳纶纤维1414“Twaron”2010财年的销售量比上一年度增长5000吨,为23000吨。为了满足每年7%的增长,2011年至2012年把生产能力提高了15%,2013年还将增加生产设备。芳纶纤维1313“Conex”的生产能力也将得到加强。
东洋纺公司继2010年增设了超高强度聚乙烯纤维“Dyneema”的3号机后,从2011年12月起将把4号机也投入生产。生产能力从年产800吨提高到3200吨。主要用途是耐切创手套以及绳索、钓鱼线等。该公司认为作为其他材料的替代品等,从中期来看市场扩大的趋势并不会有变化。
另外,东丽公司的PPS(Polyphenylene Sulfide)纤维“Torcon”的主要用途是袋式过滤器。随着对环境规制的加强,销售也在增长。特别是使用煤炭火力发电的中国,从2012年1月起将进一步加强环境规制,而静电集尘机很难应对这一规制,因此袋式过滤器的需求在急剧增长。该公司认为PPS纤维需求增长至少能维持到2015年。

在各市场中的竞争激化,开发变得更为重要
高功能纤维厂家今后在配合市场的扩大整备生产体制的同时,也认识到加快新商品开发、开拓新用途的重要性。这是由于高功能纤维的市场尽管从中期来看处于扩大趋势,但竞争也变得激烈起来。例如帝人公司就由于芳纶纤维的竞争激化,把销售额的5%用于研究开发投资,提出加快新产品、新用途开发的方针。帝人集团将新加入超高强度聚乙烯纤维市场,使得竞争更加激烈。帝人公司计划从2011年下半年开始商业生产,针对塑料增强、防护·防弹·防刺产品、绳索、渔网、医疗等领域销售,计划在2015年获得15%至20%的市场份额。
在高强度聚乙烯纤维领域先行的东洋纺公司在加强和荷兰DSM公司合资成立的生产子公司Nippon Dyneema公司的生产能力的同时,以民用加工品用途为中心,加快开拓新用途。民用加工品用途有很多领域,现在只占到整体的10%,但希望以高价格商品领域为中心,创造出新市场,提高其所占整体比例。
东丽公司的“Torcon”和海外厂家的竞争在变得激烈,因此致力于商品的高度化。在开发高强度型号等提高基本物理性质的同时,也要提高1dtx以下的极细纤维等差别化产品的比例。另外,氟纤维“Teflon”也作为石棉的替代品在海外市场中开发出新的用途。
可乐丽公司也应对今后高强度多芳基化合物纤维“Vectoran”的需求扩大,在能够发挥商品特性的领域创造新的市场。为此,2011上半财年除了加强110dtx以下的细纤度纤维的生产能力的同时,还建立了短纤维的公司自行生产体制。
Dupont-Toray公司在日本生产销售美国杜邦公司的芳纶纤维“Kevlar”,销售量尽管还没恢复到雷曼危机前2007年的水平,但也已经大幅度恢复。汽车相关的需求恢复较慢,但其他用途在增长。今年6月杜邦公司在美国建立了新的工厂。这样在全世界总共拥有4个生产基地,2012年总的生产量将增加25%。除此之外,杜邦公司推行NFT(New fiber Technology),努力提高芳纶纤维的技术升级。